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Celebrando el Día de los Pueblos Indígenas

NOELLE CABRERA

Editor de estilo de vida

“Los que no aprenden historia están condenados a repetirla”. Esta cita suena verdadera. Por eso, al mirar hacia atrás en la historia de nuestro país, es importante tener en cuenta la perspectiva desde la que se observa. La historia de Cristóbal Colón y su “descubrimiento” de las Américas se ha contado durante mucho tiempo de una manera que lo elogia y pasa por alto los muchos efectos devastadores que la colonización de las Américas ha tenido sobre los pueblos indígenas. Algunos de estos efectos incluyen que innumerables indígenas estadounidenses se vieron forzados a la esclavitud, asesinados por enfermedades europeas o masacrados, lo que resultó en la pérdida de aproximadamente el 90% de la población indígena. Además de eso, les quitaron su tierra y sus culturas fueron suprimidas.

Considerando la brutalidad de Colón y los otros colonizadores que siguieron sus pasos, la festividad que lo celebra a él y sus “logros” ha sido bastante controvertida. La reevaluación reciente de la festividad llevó a la creación del Día de los Pueblos Indígenas en su lugar, para reconocer y apreciar a las personas que habitaron esta tierra mucho antes que Colón.

El Día de los Pueblos Indígenas, celebrado el segundo lunes de octubre, se estableció por primera vez en Berkeley, California en 1992, coincidiendo con el 500 aniversario de la llegada de Colón a las Américas. En los muchos años transcurridos desde entonces, se ha establecido en ciudades como Seattle, Los Ángeles y Denver, y en estados como Minnesota, Alaska, Vermont y Oregon.

Imagen cortesía de la Fundación Montecito Trails

“Cambiar el Día de la Raza al Día de los Pueblos Indígenas me hace sentir mejor al saber que la gente no está celebrando un día sobre una persona que colonizó a mis antepasados”, dijo el estudiante de primer año Aiden Gallardo. “Es importante asegurarse de que la gente sepa que Colón no encontró Estados Unidos, fuimos nosotros los que estuvimos aquí primero”.

La festividad fue reconocida por primera vez aquí en Santa Bárbara en 2018, en una resolución propuesta al Ayuntamiento por las organizaciones locales Tribal Trust Foundation y Coastal Band of Chumash Indians. Este año, el Día de los Pueblos Indígenas fue honrado en el sendero Romero Canyon con un evento llamado “Día de los Senderos Chumash: Senderos Antiguos, Nuevos Soles”. El evento comenzó con un breve programa que incluía una bendición tradicional de Chumash. Luego, los asistentes hicieron una caminata por uno de los muchos senderos históricos. El evento fue una forma de reconocer y apreciar la cultura Chumash y el significado histórico que los senderos tienen para la comunidad Chumash.

El viernes pasado se dieron mayores pasos hacia el reconocimiento del Día de los Pueblos Indígenas cuando el presidente Biden se convirtió en el primer presidente de los Estados Unidos en reconocer el Día de los Pueblos Indígenas como un feriado.

“Durante generaciones, las políticas federales buscaron sistemáticamente asimilar y desplazar a los nativos y erradicar las culturas nativas”, escribió el presidente Biden en la proclamación. “Hoy, reconocemos la resistencia y la fuerza de los pueblos indígenas, así como el inconmensurable impacto positivo que han tenido en todos los aspectos de la sociedad estadounidense”.

El presidente Biden firma una proclamación que marca el Día de los Pueblos Indígenas
Imagen cortesía de Shawn Thew / POOL / CNP / startraksphoto.com

En el campus, la ASB de San Marcos está trabajando actualmente en formas de honrar la historia indígena de Santa Bárbara en la escuela. Una idea propuesta fue invitar a una banda de Chumash a venir a la escuela para realizar una ceremonia de reconocimiento de tierras. Además, el Club de Estudios Étnicos de San Marcos verá un documental llamado “Lupita”, sobre una activista indígena en México para honrar tanto el Día de los Pueblos Indígenas como el Mes de la Herencia Latina.

“Es importante que celebremos o simplemente reconozcamos el Día de los Pueblos Indígenas porque es parte de lo que es Santa Bárbara y de su historia”, dijo el maestro de Estudios Étnicos de San Marcos, Abel Gonzales. “Para entender dónde estamos ahora, es importante reconocer a las personas que estuvieron aquí antes que nosotros y cómo dieron forma a la tierra en la que vivimos hoy”.

Al celebrar este día, es importante honrar las culturas y comunidades indígenas que están presentes aquí en Santa Bárbara. Si bien reconocer el Día de los Pueblos Indígenas aquí y en otras partes del país es un paso en la dirección correcta, todavía queda mucho trabajo por hacer para establecer el Día de los Pueblos Indígenas como un feriado federal en el lugar del Día de la Raza, y para contar la historia de América de una manera que no borre la historia indígena.

“Hoy no es el día para celebrar el Día de la Raza”, dijo el estudiante de primer año Aiden Gallardo. “Es el día de darse cuenta de que a veces lo que se escucha en la historia no siempre es correcto”.

NOELLE CABARA

Lifestyle Editor