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La Verdad de Acción de Gracias

NOELLE CABRERA

Editor en jefe

Durante los últimos 52 años, en cada Día de Acción de Gracias, una multitud se reúne ante Cole’s Hill en Plymouth, Massachusetts. Mientras los estadounidenses de todo el país se sientan a festejar con sus seres queridos, los reunidos en Plymouth tocan tambores, dirigen oraciones y marchan en protesta. Para estos indígenas americanos y sus aliados, este día no se trata de comida, familia o agradecimiento. Es un día de luto.

Esta manifestación del Día del Luto, iniciada en 1970 por el activista de Wamponoag Wamsutta “Frank B.” James, ha ocurrido todos los años desde la primera protesta por el maltrato de los indígenas estadounidenses. La antigua historia de la amistad formada entre los peregrinos y los nativos americanos, celebrada por millones de estadounidenses cada Día de Acción de Gracias, perpetúa la dañina narrativa de que los colonos ingleses y los nativos americanos vivían en armonía. La celebración de esta historia pasa por alto los cientos de años de esclavitud y genocidio que los nativos americanos han sufrido a manos de los colonos europeos y minimiza la adversidad que continúan enfrentando.

¿Cuál es la verdadera historia de Acción de Gracias?

Aunque no se puede precisar la fecha exacta del primer Día de Acción de Gracias, se cree que ocurrió entre septiembre y noviembre de 1621. Los peregrinos, que huyeron de Inglaterra en busca de libertad religiosa, llegaron a Plymouth en 1620. Los peregrinos lucharon por adaptarse al nuevo paisaje, y después de un duro invierno, casi la mitad de los peregrinos originales murieron. Mientras tanto, la gente de Wampanoag, que es nativa del área de Plymouth, estaba teniendo sus propias luchas. Afectados por enfermedades traídas por los europeos, sufrieron una tasa de mortalidad de hasta el 75%. Esto no era raro, ya que se estimó que alrededor del 90% de los nativos americanos habían muerto de enfermedades desde el primer contacto europeo en 1492. El pueblo Wampanoag también tenía una rivalidad con otra tribu y creía que una alianza con los Peregrinos podría ser útil. a su favor. A pesar de una historia de colonos esclavizando y robando a los nativos americanos, los Wampanoag llegaron a un acuerdo con los Peregrinos. Los Wampanoag mostraron a los peregrinos las formas más efectivas de cultivar y el diseño de la tierra y, a cambio, los peregrinos acordaron proteger a los Wampanoag contra las tribus enemigas. Fue la ayuda del pueblo Wampanoag lo que permitió que la colonia de Plymouth sobreviviera y salvó a los peregrinos de morir de hambre. Lo que se creía que era la primera comida de Acción de Gracias se llevó a cabo como una forma de celebrar una exitosa cosecha de otoño y la nueva alianza. Es esta comida de celebración y alianza que honramos cada año en el Día de Acción de Gracias.

Desafortunadamente, la paz no duró y las tensiones comenzaron a aumentar entre los Peregrinos y Wampanoag a medida que llegaban más colonos ingleses y lentamente comenzaron a interferir con la forma de vida de la gente de Wampanoag. Esto finalmente provocó la Guerra del Rey Felipe, que fue devastadora para los Wampanoag y otras tribus.

En 1662, Ousamequin, también conocido como Massasoit, murió. Él era el líder del pueblo Wampanoag en el momento de la llegada del Peregrino, estableció el acuerdo con ellos y estuvo presente en la primera comida de Acción de Gracias. Después de su muerte, seguida por la muerte de su hijo mayor Wamsutta, su segundo hijo Metacomet, también conocido como el Rey Felipe, asumió su papel como líder del pueblo Wampanoag. Metacomet creía que su alianza con los Peregrinos ya no se respetaba, ya que los Peregrinos continuaban expandiéndose hacia la tierra de Wampanoag. Metacomet formó un plan con otras tribus para intentar expulsar a los colonos. En respuesta, los colonos quemaron muchas aldeas de nativos americanos y masacraron a las tribus involucradas, incluida la Wampanoag. Cientos de nativos americanos fueron esclavizados o asesinados como resultado de esta guerra. En 1676, Metacomet fue asesinado por colonos y su cabeza fue colocada en una estaca en la colonia de Plymouth, donde permaneció durante más de dos décadas.

¿Cómo llegaron las vacaciones?

Una de las primeras celebraciones registradas de Acción de Gracias ocurrió en 1637, luego de la Masacre Mística, también conocida como la Masacre de Pequot. Esta masacre ocurrió como parte de la Guerra Pequot, que fue una guerra entre los colonos y los nativos americanos Pequot por la tierra. En la masacre, cientos de hombres, mujeres y niños Pequot fueron asesinados y quemados por los colonos. El gobernador de la colonia de Massachusetts, John Winthrop, declaró el Día de Acción de Gracias como una celebración de la exitosa masacre.

El 3 de octubre de 1789, el presidente de los EE. UU., George Washington, reconoció el 26 de noviembre como un día de “acción de gracias pública y oración”, lo que trajo la festividad de Acción de Gracias a la atención nacional. Sin embargo, no fue hasta 1863, bajo la presidencia de Abraham Lincoln, que el Día de Acción de Gracias se convirtió en una fiesta nacional anual. El presidente Lincoln proclamó la festividad en un intento de unificar el país en medio de la Guerra Civil. También esperaba usar el feriado para mejorar las relaciones entre el gobierno de los EE. UU. y los nativos americanos, después de la Guerra de Dakota de 1862, que resultó en el ahorcamiento de 38 sioux por orden del presidente.

¿Se debe celebrar el Día de Acción de Gracias?

Teniendo en cuenta esta oscura historia, muchos estadounidenses se hacen la pregunta: ¿debería celebrarse el Día de Acción de Gracias? La respuesta a esta pregunta es diferente para todos. La festividad todavía tiene algunas cualidades que vale la pena celebrar, como que es un momento para reunirse con los seres queridos para disfrutar de una buena comida y compartir la gratitud. Algunas familias optan por celebrar solo esos aspectos de la festividad, ignorando por completo la narrativa del “primer Día de Acción de Gracias”. Sin embargo, es más difícil para algunas personas que para otras mirar más allá de la sangrienta historia de colonización que conmemora la festividad. Esta es la razón por la que muchos indígenas estadounidenses y sus aliados han reconocido el Día de Acción de Gracias como un Día de Luto.

“Este es un momento de celebración para ustedes: celebrar un aniversario de un comienzo para el hombre blanco en Estados Unidos. Un tiempo de mirar hacia atrás, de reflexión”, dijo el activista de Wampanoag Wamsutta “Frank B”. James en su discurso escrito para una celebración del 350 aniversario del aterrizaje del Mayflower, que nunca se le permitió pronunciar. “La historia quiere hacernos creer que el indio era un animal salvaje, analfabeto, incivilizado. Una historia que fue escrita por un pueblo organizado y disciplinado, para exponernos como una entidad desorganizada e indisciplinada. Dos culturas claramente diferentes se encontraron. Uno pensó que debían controlar la vida; el otro creía que la vida era para disfrutarla, porque así lo decretaba la naturaleza. Recordemos, el indio es y fue tan humano como el hombre blanco”.

A pesar de que la verdadera historia detrás del Día de Acción de Gracias se reconoce cada vez más, todavía hay muchos estadounidenses que continúan celebrando el Día de Acción de Gracias sin comprender la historia de la festividad. La inclusión de eventos como la Guerra del Rey Felipe o la Masacre de Pequot en la enseñanza de la historia de Acción de Gracias es crucial para comprender la verdad.

“Demasiadas personas pasan por la vida sin saber la verdad detrás del Día de Acción de Gracias y lo que significa este día para la comunidad indígena”, dijo la maestra de Estudios Étnicos de San Marcos, la Sra. Lorenzano. “Continúan circulando conceptos erróneos sobre este día y, como resultado, la historia queda oculta por una versión romántica de la verdad. Si deseamos que nuestros estudiantes se vuelvan más conscientes de las comunidades fuera de la suya, debemos enseñarles sobre días como este”

La falta de comprensión de estas historias es parte de por qué nuestro distrito escolar, así como los distritos escolares de todo el país, enfatizan la importancia de los Estudios Étnicos. 

“Creo que las personas se están volviendo más conscientes de la importancia de enseñar sobre las historias indígenas, pero la mayoría no está segura de cómo abordarlo y se sienten intimidados por el tema”, dijo la Sra. Lorenzano. “¡El Departamento de Estudios Étnicos Ingleses está emocionado de comenzar una unidad recién creada sobre la indigeneidad este año! Además, tomando como base lo que he hecho en el pasado, continúo comenzando las clases de los lunes con un reconocimiento de tierras y para el mes de noviembre (Mes de la herencia de los nativos americanos) estoy destacando a diferentes miembros de la comunidad nativa”.

Mientras celebra el Día de Acción de Gracias este mes, si decide celebrarlo, es importante que lo haga con conciencia. Educarse sobre la historia del Día de Acción de Gracias es un buen primer paso, y puede mostrarlo de maneras tan simples como leer un reconocimiento de tierra antes de su comida.

Además, debemos reconocer que el maltrato a los indígenas americanos no es algo que quede en el pasado. Por ejemplo, el Centro Nacional de Información Criminal del FBI reportó 5203 mujeres indígenas desaparecidas en 2021. Por último, es importante reconocer que la historia de nuestro país no comenzó con el primer Día de Acción de Gracias, ni con la llegada de los primeros pobladores. Los nativos americanos habitaron esta tierra durante siglos antes de que los europeos “descubrieran” las Américas, y su rica cultura e historia merecen reconocimiento y respeto.

NOELLE CABRERA

Editor-in-Chief

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